Imagem do dia – Marcescência

Foto (c) Pedro Andrade

É-nos muito familiar o conceito de plantas de folha perene ou caduca; nos meses mais frios as primeiras mantém as folhas, enquanto que nas segundas estas caem. À medida que o tempo arrefece e a folha enfraquece, esta vai produzindo menos auxina, que durante os meses quentes contrariava os mecanismos de abcisão (queda) da folha; entretanto, forma-se uma camada protectora com lenhina e suberina na zona de abcisão, para impedir infecções. Assim, as folhas vão caindo.

Outras plantas, como o carvalho-negral (Quercus pyrenaica) da foto, são marcescentes. Ao contrário das plantas perenes, na marcescência as folhas secam nos meses mais frios, mas ao contrário das árvores de folha caduca elas não sofrem abcisão. A diferença para as árvores de folha caduca parece estar na ausência ou não funcionalidade da zona de separação onde ocorre a abcisão, o que leva à permanência das folhas na árvore a não ser que sejam mecanicamente removidas pelo vento, chuva, animais… Na Primavera seguinte as folhas marcescentes cairão, empurradas pelas novas folhas da árvore.

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Referências

– Hipp, A. (2007) – When Oak Leaves Fail to Fall. Tag Along (Morton Arboretum). Vol.6, nº 2

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